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Project Director: Professor Larry J Schaaf
 

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Document number: 6390
Date: 15 Feb 1851
Recipient: TALBOT William Henry Fox
Author: BIENMULLER Wilhelm
Collection: British Library, London, Manuscripts - Fox Talbot Collection
Collection number historic: LA51-4
Last updated: 13th March 2012

Avignon,
le 15 Février 1851

Monsieur Talbot, Artiste Photogrape [sic] à London.

J’ai l’honneur de vous adresser inclus 2 épreuves positives de la Photographie sur papier, <1> dont une épreuve d’un beau noir et l’autre propre à peindre à l’Aquarelle.

Le procédé que je possède, de la Photographie sur papier est le meilleur qu’on ait inventé jusqu’aujourd’hui; il est connu seulem[ent]<2> de 6 personnes. Ce procédé donne toujours un resultat certain moyenant d’une bonne lumière; il est beaucoup moins douteux que les autres procédés qui existent et beaucoup plus rapide, car en douze Secondes j’obtiens le Negativ dans la Chambre noire, avec un temps brumeux où pluvieux il me faut 15 secondes tout au plus.

Je vous offre, à vous ceder mon procédé, Monsieur, pou[r] la somme de 500 frs., sous la condition absolu, que vous n’a[vez] pas le droit de le publier, ni de le vendre, ou vous m’ête[s] redevable pour 2000 frs. domages-interèts. Tandis [que] vous êtes désirez Monsieur, d’avoir le droit de le [illegible] seulement je met la somme à 1000 frs. alors vous [pouvez] vendre le procédé avec autant de profit que vous vou[lez].

Je vous détaillerais la manipulation et la préparation du papier ainsi la composition des substances chimiques, so[it] en langue française où allemande, d’une à votre choix, d’une manière aussi précis et claire, qu’un enfant le pourrait peut comprendre et le manier, au moins un Artiste distingue com[me] vous Monsieur. D’ailleurs ce procédé est autant simp[le] que supérieur et rapide dans ses operations.

Il n’y à ni Gélatine ni Mélasse dans ce procédé [illegible] dans celui de Blankardt-Everhard <3> de Lille, dont le procédé est aussi couteux qu’ennuyeux.

Si vous êtes décidé, Monsieur d’acheter mon pro[cédé] soit au prix de 500 frs où de 1000 frs. veuillez m’en faire part dans la quinzaine et m’envoyer un Mandat d’une des deux sommes indiquées, soit sur un Maison de Banque de Paris, où sur la Maison William R. King et Co où la Maison Thomas, tous les deux de cette ville, qui ont beaucoup de relations avec London pour le Commerce de la Garance. Au surplus je vous indique un Mr Edward Sander, Neveu de la Maison H. Holste, Strand, London, qui à des rélations avec la Maison Thomas d’ici. Ce Mr Edward Sander me connait personnellement, j’ai fait sa connaissance pendant son séjour à Avignon, vous pouriez faire voir à Mr Sander les deux portraits inclus, il doit les reconnaitre car l’un est ma femme et l’autre le portrait de mon enfant, malgre qu'il les à vu seulement un ou deux fois.

En cas que vous acceptez mes propositions, Monsieur, je vous prie de m’envoyer un Mandat sur un des Maisons indiquées ci-dessus un Mois de Date, en attendant l’[illegible] vous seriez convaincu et certain que mon procédé est superieur et exellent et que vous avez à faire avec un honnête homme.

En attendant, Monsieur votre honoré réponse, j’ai l’honneur d’étre, Monsieur Talbot

Votre tout dévoué Serviteur.
Wilhelm Bienmüller

Graveur-Lithographe
Place de l’Horloge, Café Genella
Avignon (Vaucluse)


Translation:

Avignon
15 February 1851

Mr Talbot, Photographic Artist in London

I have the honour of sending you the 2 enclosed positive proofs of Photography on paper, of which one is a proof of a fine proof and the other characteristic of Watercolours painting.

The procedure I possess, of Photography on paper is the best to have been invented to date; it is only known to 6 people. This procedure always gives a sure result providing that the lighting is good; it is much less uncertain than the other procedures in existence and a lot quicker, for in twelve Seconds I obtain the Negative in the dark Room, in misty or wet weather it takes me around 15 seconds.

I am offering to sell my procedure to you, Sir, for the sum of 500Fs., under the strict condition, that you do not have the right to publish it, nor to sell it, or you will owe me 2000Fs. in compensation. Should your desire be, Sir, to have the right to [illegible] it only, I should set the sum at only 1000Fs. so you can sell the procedure for as much profit as you wish.

I will explain to you in detail how to manipulate and prepare the paper as well as how the chemical substances are composed, either in French or German, as you choose, in a manner so precise and clear, that a child could understand and manipulate it, far less a distinguished Artist like yourself Sir. Besides this procedure is as simple as it is superior and rapid to carry out.

This procedure uses neither Gelatine nor Molasses [illegible] in Blankardt-Everhard from Lille’s, whose process is as costly as it is bothersome.

If you have decided, Sir to buy my procedure either at the price of 500Fs or 1000Fs. Kindly inform me within the next fortnight and send me a Money order for one of the two sums indicated, either from a house of the Bank of Paris, or from the firm William R. King and Co or the firm of Thomas, both of this city, who have strong relations with London in terms of the Insurance Business Moreover I am referring you to a Mr Edward Sander, nephew of the firm H. Holste, Strand, London, who has relations with the firm of Thomas here. This Mr Edward Sander knows me personally, I made his acquaintance during his stay in Avignon, you could show Mr Sanders the two enclosed portraits, he ought to recognise them for one is my wife and the other the portrait of my child, although he has only seen them once or twice.

Should you accept my proposals, Sir, I beg you to send me a Money order at one of the Firms indicated within one month, in awaiting the [illegible] you should be convinced that my procedure is superior and excellent and that you are dealing with an honest man.

In anticipation, Sir, of your honoured reply, It is my honour to be Your entirely devoted Servant
Wilhelm Bienmüller

Etcher Lithographer
Place de l’Horloge, Café Genella
Avignon (Vaucluse)


Notes:

1. These two positives are in the Fox Talbot Collection, the British Library.

2. The right-hand edge of this letter is badly damaged. Consequently the letters of some words have been supplied where the editors feel sure of the word endings. All other gaps in the text and partial words have been listed as [illegible].

3. He means Louis-Désiré Blanquart-Évrard (1802–1872), photographer.

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